Colesterol pastillas o no

Según los expertos hay un conflicto sobre las propuestas de millones de personas que toman estatinas para prevenir enfermedades del corazón y derrames cerebrales. Un cirujano vascular explica por qué se siente mejor sin ellas.

  • Dr. Haroun Gajraj: «Tras analizar más de cerca la investigación, llegué a la conclusión de que las estatinas no me iban a salvar de un ataque al corazón y que mis niveles de colesterol eran casi irrelevantes.

Cuando me hice un chequeo de salud rutinario hace ocho años, mi colesterol era tan alto que el laboratorio pensó que había habido un error. Tenía 9,3 milimoles de colesterol en cada litro de sangre -casi el doble del máximo recomendado. Fue un gran susto. El médico de cabecera inmediatamente me prescribió estatinas, la medicación que reduce de colesterol y que se supone que debe prevenir de enfermedades del corazón y derrames cerebrales. Durante ocho años tomé fielmente mis pastillas de 20mg de atorvastatina, sin efectos secundarios. Entonces, un día del pasado mes de mayo, dejé de tomarlas. No fue una decisión a la ligera; tras estudiar más de cerca la investigación, llegué a la conclusión de que las estatinas no me iban a salvar de un ataque al corazón y que mis niveles de colesterol eran casi irrelevantes.

Cuando le hice saber mi médico de mi decisión, tres meses más tarde, no fui completamente honesto. En vez de decir que tenía mis dudas sobre la medicación, le dije a mi médico que dejé las estatinas porque me estaban causando dolor en el brazo. No pestañeó.

La prueba publicada por la industria farmacéutica este mes – prueba que sospecho depende en gran medida de los datos de la industria farmacéutica, como señaló el Dr. James Le Fanu en estas páginas la semana pasada- puede sugerir que los efectos secundarios son poco comunes, pero estudios anteriores han encontrado que una de cada cinco personas que tomaba estatinas sufre de efectos secundarios adversos, de dolor muscular, de diarrea, de pérdida de memoria y visión borrosa.

El médico simplemente me sugirió probar con otra marca de estatina. Cuanto antes mejor, dijo, dado que ya había dejado de tomarme mi prescripción desde hacía tres meses. «Espere», dije. «¿Me puede hacer un análisis de sangre primero?» Cuando llegaron los resultados, se sorprendió al ver que mi colesterol total era menor que cuando estaba tomando las estatinas. Después de tres meses sin tomar las pastillas, era de 5,4 mmol/l (5,4 milimoles por litro de sangre) en comparación con los 5,7 mmol/l del año anterior. Los cambios importantes que he hecho en mi vida desde que dejé las estatinas son eliminar el azúcar (incluyendo el alcohol y los alimentos con fécula como el pan) y comer más grasa animal.

Muchos expertos creen hoy en día que el azúcar está emergiendo como un verdadero villano en la historia de la enfermedad del corazón; mientras que después de décadas de demonización, la grasa saturada ha sido exculpada de causar enfermedades del corazón según un reciente «meta» análisis de 70 estudios de la Universidad de Cambridge.

Por lo general, estaba comiendo tres o cuatro veces a la semana carne roja y disfrutaba de la mantequilla, la leche entera y un montón de huevos. Pensé que después de tres meses a dieta con un alto contenido en grasas saturadas, mi colesterol se habría disparado a niveles pre-estatinas -pero no, se redujo y se ha mantenido bajo durante siete meses. Y no sólo eso, sino que mis niveles de colesterol LDL (también llamado colesterol malo) fueron también más bajos que cuando tomaba estatinas, y mi proporción de HDL (también llamado colesterol bueno) a LDL estaba por debajo de cuatro por primera vez, un signo excelente, según la sabiduría médica.

Y no es que me preocupara nada de esto. Sí, eran las estatinas las que en principio reducían mis niveles de colesterol tan drásticamente. ¿Pero así pues? Creo que colesterol alto ha sido la cabeza de turco durante demasiado tiempo. Sí, puede que, en algunas circunstancias, sea un indicador de una enfermedad cardíaca pero no hay pruebas de una conexión causal.

En mi opinión, el alto colesterol en sangre total o los niveles altos de LDL no causan más ataques cardíacos en comparación con las causas paramédicas de accidentes de coche, aunque estén presentes en la escena. Bajar sólo el colesterol con fármacos sin resolver los factores relacionados con la dieta y el estilo de vida que realmente causan enfermedades cardíacas es un absurdo. Además, hay un montón de otros, y más confiables indicadores de riesgo de enfermedad cardiaca. Lo que más sorprendió a mi médico fue que estos indicadores eran aparentemente ahora mejor de otra forma que cuando estaba tomando estatinas. Mi presión arterial estaba baja. Por primera vez en muchos años, estaba más delgado, especialmente alrededor del vientre. Mis triglicéridos -un tipo de grasa en la sangre con una relación causal con enfermedades del corazón – fueron más bajos que en cualquier momento de los últimos ocho años. Mi glucemia en sangre en ayunas estaba al nivel óptimo, mientras que un año antes había sido demasiado alta. Mi total de glóbulos blancos – un marcador de inflamación- era menor.

En un marcador de mi análisis de sangre llamado hemoglobina glicosilada (A1c), los altos niveles que se asocian a la enfermedad cardíaca y la mortalidad total, fueron exactamente normales. Por último, mi nivel de proteína c reactiva (PCR) – una proteína que aumenta en respuesta a la inflamación – fue muy baja. Por lo tanto, bioquímicamente, yo estaba en excelente forma, mejor que cuando tomaba las estatinas. «¿Ha empezado a correr?» preguntó mi médico perplejo.

No, yo siempre he corrido. Durante años, he hecho deporte tres veces a la semana, he comido un montón de pescado, he dejado de fumar y he intentado mantener mis niveles de estrés bajos.

Lo único que había cambiado es mi ingesta de azúcar y grasa animal. Ese chequeo fue hace siete meses y ahora, a mis 58 años, no me tomo ni un solo comprimido. Mi médico es feliz. Hacía años que no me sentía tan bien y, al mismo tiempo, profundamente preocupado por las propuestas que aconsejan aún más el uso de las estatinas. Hasta el año 2005, las estatinas eran prescritas solamente a personas con un riesgo de al menos un 30% o incluso mayor de sufrir un ataque al corazón en unos 10 años.

Entonces lo redujeron a un 20 % del riesgo. Ahora, las directrices del proyecto NHS proveerá a aquellos con tan sólo un 10 % del riesgo – en otras palabras, la mayoría de los hombres mayores de 50 años y la mayoría de las mujeres mayores de 60 años. Yo soy cirujano vascular. Antes de fundar una clínica privada en Dorset hace 11 años especializada en venas varicosas, trabajé en el NHS durante 13 años. Por entonces, no me cuestionaba la orientación médica sobre el colesterol, y aunque las estatinas eran una medicación asombrosa.

Y probablemente lo son, para los hombres que tengan una enfermedad cardiaca – no necesariamente porque reduce el colesterol, sino porque pueden reducir otros riesgos, como el marcador de inflamación CRP. El ejercicio, la pérdida de peso y los suplementos omega 3, también disminuyen el CRP.

Pero, ¿qué sucede con otros grupos – como las mujeres, los ancianos y personas como yo que no han sido diagnosticados con ninguna enfermedad del corazón? La prueba de que nos beneficiemos de medicamentos reductores de colesterol es ambigua en el mejor de los casos. El estudio de la Busqueda 2, uno de los estudios más extensos y reciente, con una participación de 52.000 hombres y mujeres  de entre 20-74 años en Noruega sin enfermedades cardíacas preexistentes, durante 10 años. Los resultados de las mujeres eran claros.

Cuanto más bajo el total del colesterol de la mujer, más alto el riesgo de muerte, ya sea de una enfermedad cardíaca o cualquier otra, incluyendo el cáncer. Esto hallazgos se reflejan en estudios anteriores. Para los hombres, el colesterol alto estaba asociado con enfermedades del corazón y la muerte por otras causas. Pero, también, lo era el bajo colesterol – por debajo del 5mmol/l. Una vez más, esto es sólo una asociación y no una conexión casual. Un índice de 5mmol/l y 7mmol/l era el nivel óptimo.

¿Adivina qué? Este es ya el promedio nacional. Además, numerosos estudios han sido relacionados con niveles altos de colesterol en un aumento de la longevidad en las personas de edad avanzada. En cuanto a mí, yo no he sido diagnosticado de una enfermedad del corazón, y nadie en mi familia ha tenido un ataque al corazón. Sin embargo, mis cuatro tíos y mi hermana tienen diabetes. Una investigación de Canadá, publicada el año pasado en el BMJ(journal), ha demostrado que las estatinas aumentan el riesgo de diabetes, lo que me da algo de fe. La controversia sobre estos medicamentos fue reavivada la semana pasada, cuando el Profesor Sir Rory Collins de la Universidad de Oxford advirtió que los médicos que dudan a la hora de prescribirlas a aquellos en peligro podría costar vidas.

El médico, por definición, generalista. No tienen tiempo para leer y analizar los datos de cada documento para cada enfermedad médica. Aun así, en un estudio reciente de la revista Pulso, seis de cada 10 médicos se opusieron a la propuesta de proyecto de bajar el nivel de riesgo en los pacientes que son prescritos con estatinas. Y el 55% dijeron que no tomarían estatinas o que no las recomendaría a un familiar, basado en la propuesta de nuevas directrices. Si esto no es evidente, no sé qué lo será. Un saludo Marc Bony